Taufliegen schützen ihren Nachwuchs mit Alkohol

Taufliege

Kämpft mit Alkohol gegen Parasiten: Die Taufliege Drosophila melanogaster

Taufliegen schützen ihren Nachwuchs vor parasitären Wespenlarven, indem sie ihre Eier in alkoholhaltigem Futter ablegen.

Alkohol kann Leben retten, zumindest bei Fliegen. Vor einiger Zeit haben Biologen der Emory University in Atlanta zeigen können, dass Larven der Taufliegenart Drosophila melanogaster sich mit Alkohol gegen Parasiten schützen. Die Maden fressen bevorzugt vergorenes Obst, wenn sie von Larven der Schlupfwespe Leptopilina heterotoma befallen sind. Die Schmarotzer schlüpfen aus Eiern, die die Wespen direkt in den Fliegenlarven ablegen, und fressen die Insekten von innen auf. Durch den Genuss von Alkohol versucht der ziemlich trinkfeste Fliegennachwuchs zu erreichen, dass die Plagegeister absterben.

In neuen Versuchen, deren Ergebnisse im Fachmagazin Science veröffentlicht wurden, konnten die Wissenschaftler jetzt nachweisen, dass die Fliegen ihre Eier gezielt und vorbeugend in alkoholhaltigem Futter ablegen, wenn gefährliche Schlupfwespen in der Nähe sind. Die Forscher ließen Taufliegenweibchen für ihre Eier die Wahl zwischen zwei Ablagestellen mit alkoholhaltigem und alkoholfreiem Futter. Solange keine Gefahr bestand, entschieden sich die Insekten in erster Linie für die alkoholfreie Brutstätte. Befanden sich allerdings weibliche Wespen in der Nähe, bevorzugten die Fliegen die alkoholhaltige Nahrung für ihren Nachwuchs. Männliche Parasiten lösten dieses Verhalten nicht aus, da sie keine Gefahr für die Fruchtfliegen darstellen.

Die Strategie erwies sich als erfolgreich: Von Wespenlarven befallene Fliegen, denen reichlich Alkohol zur Verfügung stand, hatten bessere Überlebenschancen als Artgenossen, die trocken blieben. Mussten sich die Maden nicht gegen Parasiten wehren, hatten die "nüchternen" Insekten eine höhere Lebenserwartung. Das belegt nach Ansicht der Forscher, dass ein hoher Alkoholpegel unter normalen Umständen für die Fliegen durchaus schädlich ist.

(22.2.2013)

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